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Frankreich bei EM in Kroatien einmal mehr der große Gejagte

Karabatic und seine Kollegen gelten als Favorit Karabatic und seine Kollegen gelten als Favorit - © APA (AFP)
Wenn am Freitag die 13. Handball-EM der Männer startet, ist Frankreich einmal mehr der große Gejagte. “Les Bleus”, just Österreichs Gegner in Vorrundengruppe B, gelten als klarer Favorit auf den Titel, der am 28. Jänner in Zagreb vergeben wird. Rot-Weiß-Rot gehört bei seiner dritten EM nicht zum Favoritenkreis, das tun andere: Allen voran Olympiasieger Dänemark und Titelverteidiger Deutschland.

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Frankreich wurde bei der EM vor zwei Jahren nur Fünfter, meldete sich aber bei den Olympischen Spielen in Rio mit Silber bzw. der WM 2017 wieder mit Gold zurück und hat auch in Kroatien die vermeintlich besten Karten. Das Trainerduo Didier Dinart/Guillaume Gille verfügt über eine gute Mischung aus arrivierten und jungen Spielern. Mit Tormann Thierry Omeyer und Rückraumakteur Daniel Narcisse zogen sich allerdings unlängst zwei Legenden aus der Nationalmannschaft zurück. Mit dabei ist weiterhin Welthandballer Nikola Karabatic, der die beeindruckende Bilanz von “Les Experts” ausbauen will: Seit dem Triumph bei Olympia 2008 holte man bei Großveranstaltungen weitere sieben von elf möglichen Titeln.

Hoch eingeschätzt wird auch Dänemark. Die Erwartungen an den Rio-Gewinner 2016 sind nach dem enttäuschenden zehnten WM-Rang, der sechstschlechtesten EM-, WM- oder Olympia-Platzierung der Geschichte, jedenfalls groß. Zugleich ist das Turnier auch die erste Bewährungsprobe von Coach Nikolaj Jacobsen. Der ehemalige Weltklassespieler, der als Trainer zuletzt die Rhein-Neckar-Löwen zu zwei deutschen Meistertiteln führte, gibt sein Debüt auf Nationalteamebene. In Gruppe D mit Vizeeuropameister Spanien, Ungarn und Tschechien sind die Skandinavier von Beginn an ordentlich gefordert.

Etwas anders ist die Sache beim Titelverteidiger gelagert. Im Gegensatz zu den Franzosen und Dänen, die mit den beiden Paris-St.-Germain-Akteuren Karabatic bzw. Mikkel Hansen über absolute Ausnahmekönner verfügen, ist Deutschland auf sein Kollektiv angewiesen. Trainer Christian Prokop, seit Frühjahr Nachfolger des ehemaligen ÖHB-Teamchefs Dagur Sigurdsson, setzt vorwiegend auf die Europameister von 2016 und ist vor dem Start in Gruppe D mit Montenegro, Mazedonien und Slowenien nicht zuletzt dank starker Leistungen in der Vorbereitung optimistisch. Von der Titelverteidigung war freilich dennoch offiziell keine Rede – zu frisch noch ist die Erinnerung an das Achtelfinal-Aus gegen Katar bei der WM 2017.

Zum erweiterten Favoritenkreis zählen der zweifache Weltmeister Spanien, Vizeweltmeister Norwegen und mit Außenseiterchancen die Slowenen, die bei der WM 2017 Bronze holten. Abzuwarten bleibt, welche Rolle Kroatien, zum zweiten Mal seit 2000 Gastgeber einer EM, spielen kann. Der letzte Titel ist stammt aus dem Jahr 2004, das Team gehört aber höchst verlässlich zu den Topnationen: Seit 2003 landete man bei 19 Großereignissen stets unter den besten Sechs.

Gespielt wird bei der Endrunde an vier Orten: Porec (Fassungsvermögen 3.700), Varazdin (5.400), Split (12.000) und Zagreb (15.000). In der Hauptstadt gehen neben den Vorrundenpartien von Gruppe C und den Hauptrundenmatches von Gruppe I – wo sich Österreich im Falle eines Aufstiegs befinden würde – alle Finalspiele über die Bühne.

(APA)



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